李彦宏在决定转变之时,对于百度要面临的长期“硬仗”已经做好了充分准备。

北京时间5月17日凌晨,百度正式公布了2019年第一季度财报。财报显示,百度本季度营收241亿元人民币(约合35.9亿美元),同比增长15%,剔除分拆业务对收入的影响,同比增长21%。

在内部财报信中,百度公司董事长兼CEO李彦宏同时还正式宣布:搜索公司战略转型为移动生态事业群组,沈抖晋升为高级副总裁,全面负责移动生态事业群组。向海龙即日起辞去百度高级副总裁、搜索公司总裁职务。

虽然向海龙本人回应称系正常离职,并表示未来将要创业与投资。但他毫无征兆地突然离职,与其负责的搜索公司战略转型,还是让人不禁思索百度未来的业务走向。

搜索公司不再独立,融入开放生态圈

从昔日的搜索公司,到转型为移动生态事业群组,百度想改变的不止是作为搜索引擎“百度一下,你就知道”的仅有印象,而是让搜索业务成为旗下生态众多产品中的一环。

虽然百度搜索引擎以超过7成的市占率稳居No.1,但站在山顶的百度,却发现其身处的环境正发生着剧烈变化,整个行业都迎来了振荡期,搜索业务的增长正接近瓶颈。

财报显示,百度搜索服务与交易服务部分,总营收为人民币175亿元,同比增长8%。不按照美国通用会计准则,百度核心的运营利润为人民币21亿元,同比下滑67%。虽然百度与向海龙都未表示离职原因与增长放缓有关,但业绩的增长放缓已经让百度深刻注意到了转型的必要。

一方面,百度不再将搜索作为众多业务的超级入口,而是更加重视内容生态的持续建设和打通。在今年春节营销与春晚互动的大手笔投入,不仅为百度App快速揽获用户,同时也让更多人意识到百度生态内的其他App矩阵。以好看视频为例,依靠百度AI、搜索、信息流资源的运营,DAU增长了10倍。此外,百度对于百家号的大力扶持,也为其带来了更为丰富的内容生态。

另一方面,百度开始更加重视对新增量市场的争夺,向四、五线城市乃至农村地区的持续下沉。依托于“搜索+信息流”的双引擎,搜索可以让用户主动找到信息,而信息流则可以让信息主动找到适合的用户,形成了天然的互补关系。

可以说,百度之前考虑的是,如何将流量从搜索引擎引流到其他业务,而如今百度考虑的是如何让用户与数据在整个生态内流动,进而产生更大的价值。

智能小程序探索探索商业版图

作为移动生态事业群组新上任的负责人,沈抖的晋升可以看作百度今年3月提出人才梯队建设计划,推动干部年轻化进程中,所选拔出来的优秀人才。

此前,沈抖在百度内部主要负责百度APP和信息流业务体系,包括百度APP、信息流、好看视频、百家号、百度新闻、百度浏览器、hao123等移动相关业务。

此外,他还在2018年4月的百度AI开发者大会上,正式宣布智能小程序上线。自百度智能小程序发布后,百度移动矩阵的用户时长、转化效率、用户体验都得到了提高。

在百度看来,小程序不仅是移动时代流量的重要入口,同样也是移动生态中重要的营收增长点。

面向下沉市场,百度App不仅作为搜索引擎,同时也通过信息流的形式,在一定程度上取代了一些浏览器的市场,成为百度生态中重要的流量入口。因此,智能小程序也得到了百度内部的大量资源,不仅成立了智能小程序学院,为优秀的小程序开发者发放百万奖金;百度的信息流、搜索、商业推广等已经全力向小程序倾斜和转型。

时下,虽然BAT都已入局小程序,但各自的战略地位和打法上却并不相同。百度智能小程序主张开源、开放、一次开发多端可运行,支持百度系App和外部App运行,如WIFI万能钥匙、趣头条、快手等。

在5月11日百度联盟生态合作伙伴大会上,百度披露了的智能小程序生态进展:去年7月正式上线至今300多天,百度智能小程序月活已经超过2亿。智能小程序的快速增长,带动了百度App矩阵的初步繁荣,成为一座正在蕴蓄之中的潜在金矿。

小程序走向利润增长 仍需要小火慢炖

百度的小程序生态的增长固然可喜,想要真正走向规模盈利,可能仍然需要小火慢炖。

据百度内部人士表态,智能小程序目前短时间内仍将处于成长期,目前主要的目标还是把开源联盟的体量做大。体量做大以后,依托百度本身作为流量分发的平台的优势,可以探索更多的变现模式。

为了吸引开发者,百度App总经理平晓黎曾表示,百度会拿出小程序所有收益90%的广告分成给开发者,并预计这笔分成在2019年将达到百亿规模。

目前,无论是百度智能小程序、还是阿里巴巴旗下支付宝小程序、还是腾讯的微信小程序,其营收主要来源于中,广告收入都位列首位。腾讯2018年财报显示,腾讯网络广告的收入为580.79亿元,同比增长44%,小程序功不可没。

而百度对开发者广告分成的大力度,让百度小程序在短期营收很难达到与其他核心业务同样的水平线。

正式因为如此,李彦宏在内部信中提到,百度“以投入换增长”的策略,要求我们必须保持战略定力。显然,李彦宏在决定转变之时,对于百度要面临的长期“硬仗”已经做好了充分准备。

庆幸的是,春节的大手笔营销,成功地为百度收割了大量的流量,百度旗下多款App霸榜榜首。有了前期的用户基础,在前期会占据更为有利的局面,而百度之后要考虑的是,是更为重要的留存问题。如何通过完善产品体验与生态建设,产生出强大的用户粘性,或将摆在做产品出身的沈抖履新后的首要任务。